Khám phá lợi ích của ca cao

Trầm cảm, bệnh tim mạch, PMS và các gốc tự do. Hiểu ca cao giúp chống lại chúng như thế nào

Lợi ích của ca cao

Hình ảnh: Monika Grabkowska trên Unsplash

Ca cao là quả của cây ca cao, có nguồn gốc từ Amazon. Nó được coi là một loại thực phẩm chức năng, vì ngoài việc thực hiện các chức năng dinh dưỡng, khi tiêu thụ thường xuyên và điều độ, nó còn mang lại lợi ích cho sức khỏe. Một loạt các chất, vitamin và khoáng chất mạnh mẽ có trong thành phần của nó đảm bảo lợi ích của ca cao, chẳng hạn như hỗ trợ hoạt động trơn tru của động mạch và tim, đồng thời giảm bớt lo lắng và mệt mỏi.

Lợi ích của ca cao

Nhận biết các chất tạo nên các đặc tính có lợi của ca cao đối với sức khỏe con người.

Phenyletylamin

Nó hoạt động trong cơ thể như một chất dẫn truyền thần kinh. Phenylethylamine kích thích sản xuất dopamine và serotonin, các hormone liên quan đến cảm giác vui vẻ và hạnh phúc. Cơ thể chúng ta sản xuất phenylethylamine khi chúng ta cảm thấy ham muốn với ai đó hoặc yêu, đó là lý do tại sao ca cao cũng được coi là một loại thực phẩm kích thích tình dục.

theobromine

Nó là một chất làm giãn phế quản và giãn mạch, giúp nó có hiệu quả trong việc điều trị bệnh hen suyễn và bệnh tim mạch. Nhưng hãy cẩn thận: theobromine có hại cho động vật. Vì vậy, không nên cho thú cưng ăn sô cô la và các thức ăn có chứa ca cao khác - hãy xem những thức ăn mà thú cưng của bạn không nên ăn.

Flavonoid

Flavonoid là chất có khả năng chống oxy hóa, giúp chống lại các gốc tự do và quá trình lão hóa sớm. Flavonoid cũng có đặc tính giãn mạch và góp phần cải thiện lưu thông máu, do đó, hỗ trợ hoạt động bình thường của động mạch và tim, giúp ngăn ngừa bệnh tim mạch.

Caffeine

Nó hoạt động như một chất kích thích hệ thần kinh trung ương, làm tăng sự tỉnh táo. Nó đảm bảo rằng cacao có trong số những lợi ích của nó là thúc đẩy thư giãn cơ trơn và kích thích cơ tim.

Magiê

Sự thiếu hụt magiê trong cơ thể phụ nữ trong giai đoạn sinh sản có thể dẫn đến sự phát triển của các triệu chứng trầm cảm: lo lắng, cáu kỉnh, mất ngủ, mệt mỏi và đau đầu. FAO khuyến cáo phụ nữ từ 10 tuổi trở lên tiêu thụ 220 mg magiê / ngày. Giá trị này giảm xuống còn 190 mg / ngày đối với phụ nữ trên 65 tuổi (đối với nam giới trưởng thành - từ 19 đến 65 tuổi - khuyến nghị là 230 mg / ngày). Ca cao là một nguồn magiê tuyệt vời, vì 50 gam ca cao chứa khoảng 275 mg magiê. Điều này giải thích cho cảm giác thèm ăn sô cô la mà nhiều phụ nữ cảm thấy trong thời kỳ dễ thụ thai. Tuy nhiên, cần phải nhấn mạnh rằng nồng độ ca cao rất khác nhau giữa các loại sô cô la hiện có trên thị trường. Vì vậy, điều quan trọng là chọn sôcôla có hàm lượng ca cao cao thay vì sôcôla sữa.

Và cacao chúng ta ăn đến từ đâu?

Hạt ca cao

Hình ảnh: Etty Fidele trên Unsplash

Theo Ủy ban Điều hành Kế hoạch Trồng trọt Ca cao - CEPLAC, Brazil là nước sản xuất ca cao lớn thứ sáu trên thế giới, thua Côte d'Ivoire, Indonesia, Ghana, Nigeria và Cộng hòa Cameroon.

Theo ADVFN Brazil (Mạng lưới tài chính nâng cao), 95% ca cao Brazil được sản xuất ở bang Bahia; 3,5% ở Espírito Santo; và 1,5% ở Amazon. Brazil xuất khẩu 90% tổng lượng ca cao sản xuất trong nước. Điều này là do ca cao Brazil được quốc tế coi là một sản phẩm chất lượng cao. Như vậy, chỉ còn 10% ca cao để cung cấp cho thị trường trong nước. Mỹ, Hà Lan và Đức là những thị trường tiêu thụ ca cao Brazil.

Không nên tiêu thụ thực phẩm làm từ ca cao và thực phẩm giàu canxi trong cùng một bữa ăn. Ca cao chứa một chất gọi là axit oxalic, có xu hướng liên kết với canxi. Do đó, axit oxalic “đánh cắp” canxi từ thực phẩm, làm ảnh hưởng đến sự hấp thụ canxi của cơ thể.

Do đó, điều thú vị là bạn cần lưu ý về việc tiêu thụ sô cô la sữa và các loại đồ uống phổ biến từ sô cô la (cũng chứa một lượng đường rất lớn). Ngoài ra, ca cao là một thực phẩm rất calo vì nó chứa hàm lượng chất béo bão hòa cao. Vì vậy, để tận hưởng những lợi ích của ca cao, không nên tiêu thụ quá nhiều.

Sô cô la

Sô cô la là hình thức tiêu thụ ca cao phổ biến nhất. Tuy nhiên, người tiêu dùng cần lưu ý rằng có rất nhiều loại sôcôla có sẵn trên thị trường và hàm lượng cacao thay đổi đáng kể giữa các sản phẩm.

Theo một nghị quyết của Cơ quan Giám sát Y tế Quốc gia (Anvisa), sô cô la phải có ít nhất 25% ca cao. Tuy nhiên, có nhiều nhà sản xuất không báo cáo dữ liệu về nồng độ ca cao trong bao bì sản phẩm của họ.

Theo một cuộc khảo sát do Viện Bảo vệ người tiêu dùng Brazil (Idec) thực hiện, chỉ có một trong số mười một nhãn hiệu sôcôla sữa được phân tích có tỷ lệ ca cao được dán trên nhãn. Đối với sô cô la bán nguyệt, ba trong số tám thương hiệu được phân tích đã trình bày thông tin liên quan đến hàm lượng ca cao trong bao bì.

Sôcôla sẫm màu cung cấp thêm thông tin về tỷ lệ ca cao trong sản phẩm. Trong số mười một thương hiệu được khảo sát, chín thương hiệu thông báo dữ liệu trên bao bì. Vì vậy, điều cần thiết là người tiêu dùng phải chú ý đến thông tin trên bao bì khi mua sản phẩm.

Mặc dù sô cô la là phổ biến nhất, nhưng có nhiều cách khác để tiêu thụ ca cao, chẳng hạn như bột, mật ong và thậm chí là thạch ca cao.

Tác động xã hội và môi trường của sản xuất ca cao

Mặc dù cung cấp sản xuất các loại thực phẩm ngon, sản xuất ca cao cũng có những mặt trái của nó. Hầu hết sản lượng ca cao trên thế giới diễn ra ở các trang trại nhỏ và ở các vùng nhiệt đới có tính đa dạng sinh học cao. Một trong những vấn đề là việc áp dụng thuốc trừ sâu để ngăn ngừa sâu bệnh và phát quang thảm thực vật bản địa. Mức độ tác động đến môi trường khác nhau tùy theo mô hình sản xuất.

Ngoài các tác động đến môi trường, cần chú ý đến các tác động xã hội của việc sản xuất ca cao, chẳng hạn như điều kiện lao động trong đồn điền ca cao và cuộc chiến chống lại lao động trẻ em và nô lệ.

Chọn sôcôla hữu cơ và sản xuất nhỏ là một cách để tiêu thụ một sản phẩm chất lượng cao, đáp ứng các giá trị xã hội và môi trường, đồng thời không có thuốc trừ sâu, tránh gây hại cho cơ thể bạn và không làm suy thoái môi trường.