Nhục đậu khấu: tìm hiểu về lợi ích và cách chăm sóc của việc tiêu thụ

Nhục đậu khấu giúp tăng ham muốn, có đặc tính kháng khuẩn và tốt cho tim mạch, nhưng việc tiêu thụ cần phải cẩn thận

Nhục đậu khấu

Hình ảnh được chỉnh sửa và thay đổi kích thước bởi Marco Verch, có sẵn trên Flicker - CC BY 2.0

Nhục đậu khấu là một loại gia vị thu được từ hạt của myristica aromans, một loài cây nhiệt đới thường xanh có nguồn gốc từ Indonesia. Có thể tìm thấy hạt nhục đậu khấu nguyên hạt, nhưng loại hạt đã xay sẵn của nó là loại phổ biến nhất (và rẻ nhất). Nhưng hương vị của nó sẽ được thưởng thức tốt hơn nếu nó chỉ được xay tại thời điểm tiêu thụ.

Với hương vị ấm áp và nổi bật, nhục đậu khấu được sử dụng rộng rãi trong các món tráng miệng và món ăn Ấn Độ, cũng như đồ uống như rượu ngâm và chai. Nó cũng rất hợp với các món xào rau củ, các món xay nhuyễn như khoai lang và các công thức chế biến từ sữa mặn như bột ngọt và nước sốt trắng.

Mặc dù được sử dụng phổ biến hơn vì hương vị của nó hơn là lợi ích sức khỏe của nó, nhưng nhục đậu khấu có chứa một loạt các hợp chất ấn tượng có thể giúp ngăn ngừa bệnh tật và tăng cường sức khỏe tổng thể của bạn. Tuy nhiên, mức tiêu thụ của nó nên ở mức vừa phải, vì liều lượng cao có thể gây ra các phản ứng phụ.

Tám lợi ích đã được khoa học chứng minh của nhục đậu khấu

1. Chứa chất chống oxy hóa

Mặc dù có kích thước nhỏ, nhưng hạt nhục đậu khấu được chiết xuất từ ​​hạt nhục đậu khấu rất giàu các hợp chất thực vật hoạt động như chất chống oxy hóa trong cơ thể con người (xem nghiên cứu về nó: 1). Các hợp chất này bảo vệ tế bào của chúng ta khỏi bị hư hại do các gốc tự do gây ra (2).

Khi mức độ của các gốc tự do trong cơ thể trở nên quá cao, cái gọi là stress oxy hóa xảy ra, một hiện tượng liên quan đến sự xuất hiện và tiến triển của nhiều bệnh mãn tính, chẳng hạn như một số loại ung thư, bệnh tim và thoái hóa thần kinh (3).

Các chất chống oxy hóa có trong nhục đậu khấu bao gồm các sắc tố thực vật như cyanidins, các loại tinh dầu như phenylpropanoids, tecpen và các hợp chất phenolic, bao gồm axit protocatechuic, ferulic và caffeic (1).

Một nghiên cứu trên động vật cho thấy rằng việc tiêu thụ chiết xuất nhục đậu khấu đã ngăn ngừa tổn thương tế bào ở những con chuột được điều trị bằng isoproterenol, một loại thuốc được biết là gây ra stress oxy hóa nghiêm trọng. Những con chuột không nhận được chiết xuất đã bị tổn thương mô đáng kể và kết thúc là chết tế bào. Mặt khác, nhóm nhận được chiết xuất nhục đậu khấu không gặp những tác dụng này (4).

Các nghiên cứu trong ống nghiệm cũng đã phát hiện ra tác dụng chống oxy hóa mạnh mẽ của chiết xuất nhục đậu khấu chống lại các gốc tự do (xem các nghiên cứu liên quan: 5, 6, 7, 8).

2. Nó có đặc tính chống viêm

Viêm mãn tính có liên quan đến nhiều tình trạng sức khỏe bất lợi như bệnh tim, tiểu đường và viêm khớp (9). Nhục đậu khấu rất giàu các hợp chất chống viêm được gọi là monoterpenes, bao gồm sabinene, terpineol và pinene. Những chất này có thể giúp giảm viêm trong cơ thể và có lợi cho những người bị viêm nhiễm (1).

Ngoài ra, rất nhiều chất chống oxy hóa được tìm thấy trong gia vị, chẳng hạn như cyanidins và các hợp chất phenolic, cũng có đặc tính chống viêm (xem các nghiên cứu liên quan: 1, 10).

Một nghiên cứu đã gây ra chứng viêm ở chuột và điều trị một số chúng bằng dầu nhục đậu khấu. Chuột tiêu thụ dầu cho thấy giảm đáng kể tình trạng viêm, đau liên quan đến đau và sưng khớp (11).

Nhục đậu khấu được cho là có thể giảm viêm bằng cách ức chế các enzym thúc đẩy nó (11 và 12), nhưng cần có các nghiên cứu sâu hơn để điều tra tác dụng chống viêm của nó ở người.

3. Có thể tăng ham muốn tình dục

Một số nghiên cứu trên động vật cho thấy nhục đậu khấu có thể làm tăng ham muốn tình dục và hiệu suất.

Trong hai nghiên cứu, những con chuột đực được uống liều cao chiết xuất nhục đậu khấu (500 mg cho mỗi kg trọng lượng cơ thể) có sự gia tăng đáng kể trong hoạt động tình dục và thời gian thực hiện tình dục so với nhóm đối chứng (xem các nghiên cứu liên quan: 13 và 14).

Các nhà nghiên cứu vẫn chưa biết chính xác cách gia vị này làm tăng ham muốn tình dục. Một số người cho rằng những tác dụng này là do nó có khả năng kích thích hệ thần kinh, bên cạnh hàm lượng các hợp chất thực vật cao (13).

Trong y học cổ truyền, giống như y học Unani được sử dụng ở Nam Á, nhục đậu khấu được sử dụng để điều trị rối loạn tình dục. Tuy nhiên, nghiên cứu về ảnh hưởng của nó đối với sức khỏe tình dục ở người còn thiếu (14 và 15).

4. Nó có đặc tính kháng khuẩn

Nhục đậu khấu đã được chứng minh là có tác dụng kháng khuẩn chống lại các chủng vi khuẩn có hại như Streptococcus mutansAggregatibacter actinomycetemcomitans, có thể gây sâu răng và các bệnh về nướu.

Một nghiên cứu trên ống nghiệm cho thấy chiết xuất nhục đậu khấu đã chứng minh tác dụng kháng khuẩn mạnh mẽ chống lại những vi khuẩn này và các vi khuẩn khác, bao gồm Porphyromonas gingivalis (16). Nhục đậu khấu cũng đã được tìm thấy để ức chế sự phát triển của các chủng vi khuẩn có hại. E coli, chẳng hạn như O157, có thể gây bệnh nghiêm trọng và thậm chí tử vong ở người (1 và 17).

Rõ ràng là hạt nhục đậu khấu có đặc tính kháng khuẩn, nhưng vẫn cần các nghiên cứu sâu hơn ở người để xác định xem nó có thể điều trị nhiễm trùng do vi khuẩn hoặc ngăn ngừa các vấn đề sức khỏe răng miệng liên quan đến vi khuẩn ở người hay không.

5-7. Nó có thể có lợi cho một số tình trạng sức khỏe

Mặc dù nghiên cứu còn hạn chế, các nghiên cứu cho thấy nhục đậu khấu có thể có những tác dụng sau:

5. Lợi ích từ sức khỏe tim mạch

Các nghiên cứu trên động vật cho thấy rằng bổ sung nhục đậu khấu với liều lượng cao làm giảm các yếu tố nguy cơ mắc bệnh tim, chẳng hạn như cholesterol cao và mức chất béo trung tính cao, mặc dù nghiên cứu ở người còn thiếu (18).

6. Cải thiện tâm trạng

Các nghiên cứu trên loài gặm nhấm cho thấy chiết xuất nhục đậu khấu gây ra tác dụng chống trầm cảm đáng kể ở chuột nhắt và chuột cống. Cần có các nghiên cứu để xác định xem chất này có tác dụng tương tự ở người hay không (xem các nghiên cứu liên quan: 19 và 20).

7. Giúp kiểm soát lượng đường trong máu

    Một nghiên cứu trên chuột cho thấy điều trị bằng liều cao chiết xuất nhục đậu khấu làm giảm đáng kể lượng đường trong máu và cải thiện chức năng tuyến tụy (21). Tuy nhiên, những tác dụng này chỉ được thử nghiệm trên động vật được sử dụng liều cao của chiết xuất. Các nghiên cứu trên người vẫn cần thiết để xác định xem liệu bổ sung nhục đậu khấu liều cao có an toàn và hiệu quả ở người hay không.

    8. Nó đa năng và ngon

    Loại gia vị phổ biến này có rất nhiều cách sử dụng trong nhà bếp. Bạn có thể sử dụng nhục đậu khấu một mình hoặc cùng với các loại gia vị khác như bạch đậu khấu, đinh hương và quế. Nó có một hương vị ngọt ngào, ấm áp, đó là lý do tại sao nó thường được thêm vào các món tráng miệng như bánh nướng, bánh ngọt, bánh quy, bánh mì, kem và thậm chí cả salad trái cây.

    Nhục đậu khấu cũng hoạt động tốt trong các món ăn chế biến từ thịt có vị mặn, nhẹ như sườn lợn và cà ri cừu. Nó có thể được rắc lên và kết hợp rất tốt với các loại rau củ giàu tinh bột như khoai lang và các loại bí ngô, tạo ra một hương vị sâu sắc và thú vị.

    Ngoài ra, bạn có thể thêm nhục đậu khấu vào đồ uống nóng hoặc lạnh, bao gồm cả sô cô la nóng và lạnh, chai và các chế phẩm pha cà phê nghệ tây. Nếu bạn đang sử dụng hạt nhục đậu khấu nguyên hạt, hãy sử dụng máy vắt nhỏ, lý tưởng để lấy một lượng nhỏ gia vị - hạt nhục đậu khấu sẽ ngon hơn nhiều khi mới xay và rất hợp với trái cây tươi, yến mạch hoặc sữa chua.

    Các biện pháp phòng ngừa

    Trong khi nhục đậu khấu không có khả năng gây hại khi tiêu thụ với lượng nhỏ, như trong trường hợp sử dụng nó như một loại gia vị, dùng nó với liều lượng cao có thể gây ra các tác dụng phụ bất lợi.

    Đó là bởi vì nó chứa các hợp chất myristicin và safrole, có thể gây ra các triệu chứng như ảo giác và mất phối hợp cơ khi dùng một lượng lớn. Theo một nghiên cứu, trộn nhục đậu khấu với thuốc gây ảo giác sẽ làm tăng nguy cơ mắc các tác dụng phụ nguy hiểm (22).

    Trên thực tế, từ năm 2001 đến năm 2011, 32 trường hợp ngộ độc nhục đậu khấu đã được báo cáo ở bang Illinois của Mỹ. 47% các trường hợp này có liên quan đến việc cố ý nuốt phải những người sử dụng nhục đậu khấu vì các tác dụng thần kinh của nó (22).

    Myristicin, thành phần chính của tinh dầu được tìm thấy trong nhục đậu khấu, có đặc tính kích thích thần kinh mạnh mẽ và được coi là nguyên nhân gây ra những tác dụng độc hại này (23). Các trường hợp ngộ độc nhục đậu khấu đã được báo cáo ở những người ăn 5 gam loại gia vị này, tương ứng với khoảng 1 đến 2 mg mỗi kg trọng lượng cơ thể (xem nghiên cứu về nó: 24).

    Độc tính của hạt nhục đậu khấu có thể gây ra các triệu chứng nghiêm trọng như tim đập nhanh, buồn nôn, mất phương hướng, nôn mửa và kích động. Nó thậm chí có thể dẫn đến tử vong khi kết hợp với các loại thuốc khác (xem các nghiên cứu về nó: 25 và 26).

    Hơn nữa, các nghiên cứu trên chuột nhắt và chuột cống đã chỉ ra rằng việc uống bổ sung nhục đậu khấu với liều lượng cao về lâu dài sẽ dẫn đến tổn thương các cơ quan. Tuy nhiên, vẫn chưa rõ liệu con người có trải qua những tác động này hay không (27, 28 và 29).

    Điều quan trọng cần lưu ý là những tác dụng độc hại này có liên quan đến việc ăn một lượng lớn nhục đậu khấu - chứ không phải một lượng nhỏ thường được sử dụng để nấu ăn (24). Để tránh những tác dụng phụ có hại này, hãy tránh tiêu thụ quá nhiều nhục đậu khấu và không sử dụng nó như một loại thuốc tiêu khiển.

    Phần kết luận

    Nhục đậu khấu là một loại gia vị được tìm thấy trong nhiều căn bếp trên thế giới. Hương vị hạnh nhân ấm áp của nó kết hợp tốt với nhiều loại thực phẩm, làm cho nó trở thành một thành phần phổ biến trong các món ngọt và mặn.

    Ngoài nhiều công dụng ẩm thực, nhục đậu khấu có chứa các hợp chất chống viêm thực vật mạnh mẽ hoạt động như chất chống oxy hóa. Điều này có thể cải thiện tâm trạng, kiểm soát lượng đường trong máu và sức khỏe tim mạch, mặc dù vẫn cần nghiên cứu thêm về những tác động này ở người.

    Hãy cẩn thận để thưởng thức gia vị nóng này với một lượng nhỏ, vì liều lượng lớn có thể gây ra các tác dụng phụ nghiêm trọng.